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La Forge de Montolieu (3,50 ha)

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Contact

Propriétaire(s) : Charles et Laure Cowen (Jardin Privé)

Jardinier(s) : Le propriétaire

Téléphone : 04.68.76.60.53

Fax : 04.68.76.60.53

Site web : http://www.forgedemontolieu.com

Mail : info@forgedemontolieu.com

Adresse : Hameau de Franc

Code postal : 11170

Ville : Montolieu

Département : Aude

Localiser : La Forge de Montolieu

 

 

Photos

 

Descriptif

Nous pénétrerons dans ce vallon sauvage et riant à la fois, jardin perdu, retrouvé, du domaine de La Forge. La haute bâtisse, un pied dans le torrent et tête entre les collines boisées, surveille ses jardins en terrasses. A l'arrière l'immense Douglas ; devant, au loin, une vieille allée de platanes mangée d'azalées, d'hortensias, témoins de ce qui fut naguère, sous les Ginkos déjà des cyclamens, partout des surprises, plage de gazon embrassée de plates-bandes colorées, profusion des rosiers, agrumes en pots autour de l'abreuvoir et de la serre, des cascades se devinent à travers les bambous, bruyantes, éclaboussantes, elles se jettent en riant dans les ris savamment restaurés sur des pentes recréées. Un coin balançoires, une fontaine à vasques, des plantes culinaires en bordure de la terrasse d'entrée, choix du chef : Charles Cowen amoureux de toutes les saveurs. Mais nous n'avons rien vu si nous ne grimpons pas à l'assaut des collines, franchissant des ponts, suivant une sente, une autre, au hasard de nos choix, d'un banc, d'un tapis de pervenches. Enfin il y a l'incontournable promenade du béal, sinuant clair-obscur entre mousses et fougères, parfois à l'à pic de la Dure, qui tantôt se prélasse invitant sur ses plages une descente aménagée, ou capte le regard sur un bouillonnement entre pierres érodées de tant de crues passées. Au retour nous pourrons interroger Laure et Charles sur le travail impressionnant, accompli en deux ans seulement, dans ce lieu magique qui les a séduits irrémédiablement.

Historique

C'est le 11 Germinal de l'an VI (1798) que Jean-François Loup, agriculteur à Carcassonne, est autorisé à faire fonctionner une forge à la catalane dont la construction avait été entreprise par le précédent propriétaire le comte Dumas de Saint-Gervais, émigré. En une douzaine d'années, il y ajoute une faïencerie et enfin une filature de laine. La force hydraulique y actionne roues et martinets. Au rapport du jury de l'Exposition Nationale de 1806, la Forge de Montolieu se voit décerner une médaille d'or pour ses fabrications de fer aciéré. Le coût néanmoins des transports sur routes, auquel s'ajoutent les difficultés d'approvisionnement en bois de hêtre et la concurrence des industries employant des méthodes de fabrication plus modernes obligent les propriétaires à cesser toute activité métallurgique vers 1820. Transformés en partie en filatures, les bâtiments changent de propriétaires en 1823 puis en 1863, date à laquelle l'ensemble est racheté par Messieurs Casimir Degrant et Prosper Lacombe, fabricants de draps à Carcassonne. En 1869, le fils de Prosper, Paul Lacombe, musicien-compositeur de renom, devient l'unique maître des lieux. Il transforme son site industriel en “Château de La Forge” — maison et parc. En 1910, Jeanne et Louis Gazel acquièrent à leur tour La Forge et n'ont de cesse que d'embellir leur domaine. Entre 1973 et 2009, il passera entre les mains de deux autres propriétaires soucieux de conserver le site. Aujourd'hui, Laure et Charles Cowen mettent toute leur énergie et toute leur âme dans la restauration de Leur Forge afin qu'elle retrouve sa splendeur d'autrefois. Ils mettent à disposition d'autrui une résidence hors-normes, d'une beauté naturelle incomparable, prête à accueillir les curieux du monde entier.

Informations pratiques

Ouverture :
Ouvert uniquement sur rendez-vous

Tarifs :
5 euros

Type de visites :
Visite libre, Visite guidée, Uniquement sur Rdv

Durée de visites :
1h

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